从剑桥到帝国理工,面试被拒的他不甘放弃重获梦校!

从剑桥到帝国理工,面试被拒的他不甘放弃重获梦校!

UKuni徐同学

学历:英国高中

Offer:Cambridge (interview - rejected),IC (firm), UCL (insurance)

专业:

成绩:Economics A, Maths A*, Further Maths A*, Physics A*

IELTS:无雅思

Final Decision:Imperial College London


留学不是一件易事

 

在英国的寄宿学校学习一直是我梦想中的生活,小时候父母曾带我去过牛津游览,那种英格兰式的学术气氛让我既陶醉又憧憬。而陪伴我度过童年的小说往往都以寄宿学校为背景拉开故事的序幕,若是能身处那些之前只能在小说里读到的学校,怕是没有比这更美妙的事情了。

 

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所以后来知道爸妈要把我送到英国读高中的时候,说实话,内心还是喜忧参半的。开心就不用说了,小时候能出趟远门都是乐呵呵的。当时也没出过这么长的远门,也想象不到出了以后的情况,倒是我爸妈,送我的时候两口子没Hold住,眼泛泪光,千叮万嘱,来回都是那几句话。

 

忧的方面,倒也没大家想得那么严重,当时脑子里只是担心到英国吃什么,听说英国的饭菜......你懂的。

 

现在回想起我的A-level生活,很感谢当时父母把我送来英国。虽然当时少年不识愁滋味,刚到英国,言语不通,吃食不习惯,没有要好的朋友,学习也从国内的中上噌噌噌跌成班里垫底的。整个从身体到心底都变得极度排斥这个陌生的国度。

 

但是生而为人的幸运在于,上帝开个玩笑给你关掉一扇门的时候,总不会拒绝善良的人帮你开扇窗。我的境况变好也是从身边的善意开始。

 

十几岁的少年,有一点阳光就容易灿烂起来,交到新朋友,语言障碍一破,学习也步入正轨……一切在最开始的不适过后,慢慢走向更好的境况。

 

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刚开始选课简直乐疯了,才知道原来有这么多门“兴趣”课都可以是将来申请学校的“正课”。选择多了,脑子也活络了。也从那时开始,我开始思考自己到底将来想做什么,什么会一直坚持下来,反推到当时的自己:我现在该做什么。

 

英国的寄宿制学校已经形成了一套成熟的教学系统,它们的教学方法系统规范,更有助于我的发展。老师不仅在白天授课,还会带领学生做活动,照顾学生在学校的生活,身处这样的学校会给予我更多与老师交流的机会,而学校应有尽有的艺术活动也为我提供了一个施展才艺的舞台。

 

其实每个英国的私立学校都有几十到几百个兴趣小组、俱乐部,从天文到地理、从辩论到演讲、从法语到拉丁舞、从棒球到赛艇、从小提琴到萨克斯风,你都可以去选择。你见过学校的交响乐团里,某年级的地理老师或体育老师和学生们坐在一起拉着小提琴或吹着长笛的景象吗?反正在英国校园,这一幕是很常见的。

 

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社交方面就比较靠自己了。日常活动都靠同学自发组织。要是就想认识点人专注学习呢,就开学的时候肯定有一群中国人聚在一起,互相加个微信建个群没事侃侃就行。要是想多和外国人交流交流,就要靠自己去跟他们搭讪了。不过这边的人也比较平和,想跟谁搞好关系都是很容易的,大可不必担心。

 

真正有了自我,便是从这阶段开始,学会做主,更学会承担自己做主的后果。这其中独自在国外摔的跟斗就不说了,回想起来其实都是笑话,毕竟谁的青春没点狂嘛!

 

现在想想,当时我爸妈把我送出来,心里应该也是忐忑的,毕竟对于他们,这样的决定也是人生头一遭,身边这么做的人也并不多。他们也只是模糊地知道这样对我也许会更好,但具体如何好,说的再多再好,毕竟没有亲身体验。

 

小时候听老辈人说,小孩子隔一段时间换一方水土养会长得更高。从国内来到英国读书也是这个道理,完全不同的环境、人文习惯、教育方式,在当时年少的我心里产生不适,撞击,最后全都和谐地消化成看待世界和自己的一种方式。

 

居然接到剑桥的面试

 

其实我来英国之前,想好了高中然后本科研究生这样一步步踏上留学之路。不过我对自己还是有点自卑,觉得以自己的能力可能只能申请到中档的学校,更顶尖的学校也只能是个奢望而已。

 

总之,我以前来英国之前,我的目标是华威大学,来了英国后目标变为伦敦大学。从来没想过可以通过剑桥的笔试,还能拿到剑桥面试的机会。

 

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我对数学、工程和CS都感兴趣,牛津、剑桥、IC都想申请,不知道该如何选择。我先在学校官网上搜索相关资料,了解这些专业,不过明显网上的资料不够详细,或者应该说,不是我想要的。我想到了找CampusMate,通过和导师沟通,我了解到这些专业具体是学些什么,了解这些是否和我的想象一致,未来有可能的就业方向又是什么,是否能和我的性格和能力相匹配。那天整整聊了一个下午+晚上。

 

确认申请工程系后,要考虑冲刺牛津还是剑桥。我自己虽然有一篇英文的PS,但是完成PS调查问卷后,导师也给我出具了一篇新的PS。拿到两篇PS初稿后,CampusMate安排我分别和牛津和剑桥的导师上课,融合并完善PS,也在PS内添加了工程专业性的学术内容(来自大一大二的内容),在完成精美的PS的情况下,也学习到了很多工程类的知识,为未来的学术面试打下了基础。

 

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最后确定申请剑桥后,要开始选剑桥College。剑桥有众多College,选择不同的College都会对录取概率产生影响,且有些College有特殊的录取要求,我不知道该如何选择。

 

导师安排我和剑桥大学工程系毕业的导师做College选择辅导课,在导师的建议下,我选择了一个离工程系近、又没有额外入学考试、设施好自己喜欢以及录取概率相对稍大的College。

 

不过申请剑桥需要通过剑桥Amidssion Test,导师还辅导我进行Admission Test补习,我也顺利通过了Admission Test。

 

我还记得那天早晨6点我就醒了,然后乘火车到的剑桥。我的高中学校距剑桥大学有差不多一个小时路程,所以我决定面试当天自己去参加面试。在开放日前我来过剑桥大学,对校园相对比较熟悉,这在一定程度上减少了我的紧张感。

 

当时没抱太大希望能够被剑桥录取,就是希望有机会去见见剑桥的教授,去聊聊人生。然后在整个面试环节中我都是一个非常放松的状态。我是和三个同校的同学一起去参加的面试,就是抱着试一试的心态去而已。

 

我的第一场面试是在剑桥最远的学院之一, 超乎意料之外,我只在面试前10分钟到达面试地点。没有跟预期一样提前到达,我比较慌乱,并且跑到那里时,没有找到志愿者,我更加惊慌失措。幸运的是,在一番慌乱寻找后,一位可爱的志愿者发现了我,然后过来了。那一刻她简直就是我的天使。在她的指导下,我从一系列不可想象的灾难中得救了。

 

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面试的过程中,剑桥考官主要考察你听到问题之后的一些思路方法和思维方式,而不仅仅是考察你现有的有关报考专业的学术方面水平。我当时面的是工程专业,面试我的是教授当时问了我一个非常专业的问题,我一脸懵逼并不会回答。于是乎就一通乱说解释一下自己的思路,然后和教授开玩笑让他给点提示,这样之后,面试的模式就变成了一问一答,我不断问,他不断给提示,面试的过程变成了他教我的过程。

 

我的面试似乎进展得不是很顺利。我事先做过口头表达训练,也进行过雅思口语补习,强化口语训练并在面试中都运用上了,但是唯一令我担心的是,自己蹩脚的英语在面试中无法真正展示我自己的能力。无论如何,我还是完成了这场面试,虽然紧张还有点疲惫。

 

其实之前我花了很多时间去看课上尚未涉及的工程知识,尽管我的导师特别提醒过我没有必要这样做。尽管如此,我还是去了解了,毕竟有自己一部分小心机,希望被面试官问到超纲知识的时候,可以回答,尝试给出一个理想的答案,从而让面试官觉得我脑袋瓜聪明。不过事后看来,这样真的没有必要。建议后来的申请者不要这样做,因为要想掌握并运用这些知识需要花费相当多的时间。

 

但是因为英语口语实在有限,我最后没有通过剑桥面试。

 

顺利入读帝国理工学院

 

剑桥面试失败其实也是在我预料之中。我这短暂的十几年过得太顺了,成功地进入每一个想上的学校,考试也大多顺风顺水,我于是乎就过于理所应当地以为,幸运还应该属于我。

 

我实力不够,被拒是应该的。尽管对此心知肚明,但还是大哭了一场,顺带把最近所有难过的事情都哭了一遍。不过我相信没上剑桥不会是我人生最大的失败,因为我还要走更多路,做更多梦,冒更多险。

 

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导师帮我总结剑桥面试失败的原因和问题,安排IC工程系毕业的导师辅导我进行面试辅导和模拟面试,以专业问题为主,还有安排雅思老师进行雅思口语补习,继续强化口语训练,不想再因为口语而坏了自己的面试失去offer。

 

接到IC面试邀请后,我在指定日期来到了面试地点。我在帝国理工面试时,考官所问我的问题是之前完全不可能准备得了的。因为他指着他办公室里一张海报问我知道那个是什么吗?

 

我大致看了一下,疑似一种需要液体燃料的引擎。接下来的面试问题就是根据这个引擎所引出的;例如:如果我告诉你,这个引擎是航空引擎,你能描述一下它的大概大小么?你认为它是什么物质制作的?(我给出的回答是钢或者铁)好的,那么你能告诉我你认为钢,铁的熔点在多少吗?(我说我不知道,但是我想要大致猜一下,然后给出了1000-2000摄氏度的答案)很好,那么你知道液体燃料燃烧时大概温度在多少吗?(我说大概是在3000-4000摄氏度左右)是的,那么你能解释一下为什么这个引擎外壳的熔点温度比液体燃烧时要低,却还能成固体作为引擎运作吗?

 

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在这个时候,我是完全没有任何专业概念,我只是根据我所学过的只是来做符合逻辑的推测(make education guesses)。这也是我非常推荐各位小伙伴做的一件事,如果面试官问到一个你完全没有碰到过的知识点,不要慌张(因为十有八九的面试内容都是新知识点,面试官希望看你对新知识的理解力和接受能力有多强)。

 

一定要做到冷静思考,不会就是不会,你可以告诉面试官你以前从来没有遇到过这类的题(或者这个方面的问题),然后告诉他你想通过你自己现有的知识来做一些逻辑性的推测和假设。千万不要怕错所以就不说话,这个是面试时候最禁忌的一个表现!面试官的真实目的是想看他一步步指引你的想法时,你的反应以及你适不适应(适合)他的教课方法,因为像帝国理工的面试,你的面试官就是你将来入学时候的导师。

 

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最后顺利通过IC面试,拿到offer,这是我觉得最幸运的一件事了,但也是靠自己努力和导师的辅导。其实经历了剑桥面试失败,我是不敢相信自己甚至还能够拿到来自帝国理工的Offer【感觉人生已经到达了颠覆,感觉人生已经达到了高潮哈哈哈】总而言之,还是很感谢CampusMate所有给予过我帮助的老师们的哈哈!

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