英国留学学这个专业可拯救地球!在国内却好像出路很少?

英国留学学这个专业可拯救地球!在国内却好像出路很少?

UKuni吴同学

学历:哈尔滨师范大学

Offer:格拉斯哥大学

专业:地理信息科学专业

成绩:80

IELTS:6

Final Decision:

格拉斯哥大学(GEOINFORMATION TECHNOLOGY & CARTOGRAPHY MSc)


误打乱撞选了一个国内很“垃圾”的专业

 

记得在高考填报志愿时,读文科的同学应该和我一样会“哀叹”:“志愿书里的理科专业厚厚一摞,文科专业却寥寥几页。除了文史类,便是传媒、社科、经济、小语种,文科生能选的很有限……”而想到就业,作为文科生的我又迷茫起来:我的文科专业会影响职业的选择与发展吗?

 

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当时选文科多少也有一种“证明文科生不差理科生”的心情在,但是大学的选科似乎不能像中学那样意气用事、自我加戏,而是要根据三个方面:即兴趣、发展前景、专业与自身匹配度进行考量。

 

之所以把兴趣放在第一位其实是基于一个假设即:“三百六十行,行行出状元。”无论这个科目、行业看上去多小众、多没有发展前景,只要热爱并持之以恒努力,就可以做出成绩,甚至如“苹果教父”乔布斯那样开拓新界域,创造新行业。

 

虽然说长辈可能会尝试站在我们考虑的角度上“帮”我们策划未来,找到最“好就业”更“稳定”的行业,可是对于出生在新生代的我们怎么会满足于朝九晚五、平庸平淡的日常,恐怕是更想要在自己选定的专业有所成就乃至大放异彩。

 

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六个字,可以拆成三个关键词:地理、信息和科学。没错,最后我大学本科选了地理信息科学。看定义说,地理信息科学是研究地理信息采集、分析、存储、显示、管理、传播与应用,以及地理信息传输和转化规律的一门科学。

 

地理信息科学可以用“仰观宇宙之大,俯察品类之盛”来形容了。专业学得杂,但我觉得有意思。

 

地图就是基础地理信息表达最直接的工具,测绘类的测量学、摄影测量、卫星定位原理都挺有意思的。我们测过学校好几栋教学楼,画出了地形图。水准仪、经纬仪、全站仪、GPS接收机都玩过。现在看到路边的测量标志、三脚架都觉得很有亲切感。

 

当然地理信息科学不止测绘类,还有遥感类、计算机类、GIS类等等,让我理解了图像的成像原理,也学了地图学、GIS原理、空间数据结构等。这个专业处理的数据非常复杂,给你计算器你都不一定能算对。

 

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我曾经计算一个五个点的控制测量数据(围着教学楼测的),用计算器算了一下午没算出来......这种还是这个专业最基础的计算,考试可以带计算器,考试的数据是简化过的。其他复杂的就更猛了,什么卫星影像的计算、摄影测量的计算、地图投影的计算、测量平差的计算,拿着计算器都下不去手,所以编程是很有必要的。

 

不提不知道,大家都很熟悉的滴滴打车、高德地图等手机软件其实都属于地理信息科学专业在信息表达领域上的实际应用。可能你会说,这个专业是做电子地图的。实际上,电子地图只是地理信息数据的表现形式,该专业还包括形成电子地图过程中的数据采集、处理、制图以及基于电子地图载体的信息检索与分析等等。

 

说很“垃圾”的专业去到欧洲甚至英国却很有前途?

 

在我读这个专业的时候,身边就有一些长辈、哥哥姐姐劝我还是提早转专业,他们觉得这个专业既没前途也没钱途,据说还登上就业率黄牌警告专业。本科来说,这个专业学习的更多都是技能,而没有核心竞争力,核心竞争力都是在研究生阶段通过做实际项目来获得的。

 

很明显在找实习的时候能感觉到的就是,这个专业很是鸡肋,听同事说也是投了很多简历石沉大海才来到我所实习的公司的,他们说之所以那么难找就是因为要么工资太低,要么要求太高,去相关单位又被HR认为业务关系不紧密,真是一个让人感觉无所不包又无可奈何的专业。

 

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我国GIS产业发展时间比较短,虽然也有一些高科技企业,但是规模比较小,许多科研成果有待走出实验室,所以公众对其认知度还不高。要想在这个行业混的好,计算机必须要。随着近些年大数据、人工智能、虚拟现实、无人驾驶等热门研究方向的兴起,地理信息科学的发展有了新的机遇和挑战,这也让我对其发展前景有了新的期待。

 

本科认真学习了相关的基础课程,包括测量学相关的理论和工程实践课程、计算机相关的技术课程。实习的时候也才知道很多政府的信息系统需要用我们专业的技术来做开放,接触过超图、倾斜摄影、BIM、各种开源GIS软件,我觉得挺有意思的。总体感觉是有了一个朦胧的认识,拓展了许多面,但是深度远远不够。没有一门课程的理论或者技术是可以在某个专业领域里有竞争力的。因此决定读个硕士。

 

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那么留学还是待国内考研呢?国内的专业方向总体上分为两类,侧重理论研究和侧重工程应用的。无论哪个方向都需要对其结合的具体学科进行扎实深入的再学习。如果没有扎实的本科基础,很难在理论上有大的突破。在工程技术上也很难做到与计算机或测绘本科出身的优秀人才有值得一拼的竞争力。

 

而地理信息系统在20世纪70年代开始出现在国外的许多大学,而我国竟然只有不到140所高校开设该专业,所以相信从事地理信息系统设计开发的高级人才已呈现供不应求的局面。

 

不得不说,整个欧洲的地理信息系统的研究是处于世界最领先地位的,目前已经非常成熟,并且进入快速增长与大范围应用的阶段。而英国又是发展历史最为久远的国家之一,早在60年代就开始了自动制图学的研究,在80年代就开始广泛应用于公共设施部门。中国最早一批地理信息系统专家也是英国留学生。在国内被部分人认为就业率黄牌警告的专业去到英国却是一个非常有前途的海外学习专业,这让我很惊讶。

 

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通过大学阶段广泛的涉猎觉得自己还是对地理信息科学最感兴趣,而英国地理信息系统研究时间较长,已经形成相对成熟的产业,在就业规划方面有一定的帮助。本科地理信息科学,既有一定技术基础,又有一定理论基础,可以说专业背景完全匹配,我也开始打起了留学英国的念头。

 

留学英国如何规划

 

如果把大学比喻成一场中长跑比赛,申请季只不过是冲刺的一小段而已。冲刺阶段纵然需要全力以赴,但如果冲刺时起步离终点太远,或与别人差距太大,或者完全没有了力气那也是爱莫能助。所以申请的真正成败其实在于非申请季的筹备。

 

之所以申请英国学校,对英国文化的喜爱是主要原因,还有曾经利用海外交换时间参访了一些海外院校。大学本科四年的学习让我知道了自己的兴趣所在,但是我觉得我学的远远不够,知识储备没有到可以直接工作的地步,想要在最合适的年纪去多学多看,因此认为较短的英制一年硕士比较适合自己,这样对我日后就业也有帮助。

 

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定位学校的过程成为我认识自己、了解自己的过程。我对自身本科详细的规划和申请准备比较有信心,并没有特意拉开申请学校的档次,主申英国Top100名校。在选校的信息查找方面花费了大量时间浏览学校项目、梳理要求,主要在于申请时缺乏经验。除了自行查找外我还主动联系在目标学校就读的学长学姐,这主要依靠大学期间积累的人脉,可以很好地了解欲就读学校的一手信息。

 

在初步选定项目之后可以开始对比各个项目的优劣,一个可行的办法就是了解项目生源构成、录取率、项目人数等信息。有些项目在学校的官网可以查到,其他的则需要透过学长学姐等“知情人”接洽。

 

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我从大一起就积极参加各类实习,除了为大四申请准备之余也是寻找机会不断探索自己的兴趣。每次经历都会有不同得着,关键在于自己怎样反思总结,并在文书中恰到好处地表现出来。大二时就要有方向性地参与一些可以丰富简历的活动,同时也不能忽视对自己“硬实力”的培养:比如成绩、研究能力、标准化考试成绩。大四需要把每一部申请的时间线订好,步步为营。

 

大三课业繁重,如果自己DIY申请,一定手忙脚乱而且会浪费很多时间,我和爸妈商量之后决定去找一个靠谱的留学机构来负责我的申请。留学申请过程其实比我想象的简单,导师会一步一步带着我走,加上我自己前期做了很多准备,所以相对来说过程比较顺利。

 

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简历的建立越早越好,大概就是要涵盖自己参加的所有活动,可以事无巨细,但是一定要及时更新。但是每申请一个学校项目时要有针对性地进行删改,不能期望一份简历“打遍天下无敌手”,这方面就要有耐心和细致的习惯。多用主动性、有力的动词展现自信,这都是积累起来的习惯。

 

个人陈述的书写则要与简历相辅相成,而不是全篇重复简历的内容。招生官要在短时间内阅读大量文章并进行判断,因此语言简洁、重点突出非常重要,重要的、相关的往前写,在每段开头写。

 

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最后收到了格拉斯哥大学地理信息技术和制图专业GEOINFORMATION TECHNOLOGY & CARTOGRAPHY MSc)的offer。格拉斯哥大学地理信息技术与地图学硕士课程专注于研究对于使用地理信息系统(GIS)的定位数据与GIS环境下的可视化和地图的制作的理解和管理。这在英国是唯一强调了制图的重要性的方案;基础测绘和制图输出等方面的GIS方案是独一无二的。

 

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