剑走偏锋,竞争压力小,UCL社会学本科申请实录

剑走偏锋,竞争压力小,UCL社会学本科申请实录

UKuni罗同学

学历:英国高中

Offer:UCL (firm), Goldsmiths (insurance)

专业:

成绩

Economics A, Chinese A, Photography A, Business A

IELTS:6 (L6.5, R6, S6, W6)

Final Decision:UCL


社会学、人类学、艺术史有什么区别

 

从小就对政治历史和比较基础的地理感兴趣,面对申请英国大学本科,我却在社会学、人类学和艺术史三者之间的专业选择中犯了难。

 

还记得暑假的时候,长辈朋友逮到我就问到时候高中毕业打算学什么专业,当听到人类学这个名词的时候,都会愣一下,然后问我:人类学是什么?是不是要去非洲挖骨头?我自己也心虚,虽然说有一定的兴趣并怀着“人类学听起来就很高端很有逼格这样的心态”,有时候我还会自己去研究“为什么我们与欧美人明明是同一个species外貌却如此不同?为什么相似的环境却催生出不同的文化?”不过人类学的阅读量多的吓人,然而不看又会一片茫然,其实很累人。

 

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很多人爱把社会学和人类学搞混,所以也不能怪很多人分不清它们,不过在西方,社会学和人类学的区别还是非常清楚的。所谓社会学,是研究社会事实的一门学问,涂尔干认为,社会事实也是一种物,这种物个人无法理解,又无处不在。说白了,其实就是,社会学研究今天的事,人类学研究昨天的事。

 

至于为何对艺术史也有兴趣,这不得不说这几年在英国高中读书的收获了。也许是“身临其境”,周边环境有一定的文化熏陶,平日里有空都会去看看展览等,欣赏很多作品并从中了解到一些历史文化方面的东西,感觉很受触动。

 

所以现在,要如何真正明确自己未来的方向呢?我也很迷茫。后来了解到了CampusMate,CampusMate的老师安排我分别和G5毕业的社会学、人类学、艺术史的导师上课。上课之后我对这三个选择有了更加清晰明确的了解,人类学研究涉及的主要研究手段是描述性的,和社会学使用自然科学的研究方法很不一样。社会学的研究者必须是detached、冷眼旁观的、中性的、假设不对研究结果施加影响的,一如他们所想模仿的自然科学研究者一样。而人类学者则不同,他们一上来就是参与观察,意思是要进入到研究人群中,尽量融入,同吃同住,然后作为被研究人群的一员以他们的视角看世界。

 

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正是通过这几次在CampusMate上课,我了解到这些专业具体是学些什么,和我的想象是否一致,未来有可能的就业方向是什么,是否和我的性格和能力相匹配。通过辅导,我明确了自己其实更适合学社会学。

 

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听到我说要学社会学,家长亲戚们都很不解,觉得这是一门比较冷门的专业,担心我以后的就业。但相反的是,在英国以及一些发达国家却是崇高体面及薪酬不错的专业。英国作为社会工作的发源地以及一个福利制度较完善的国家,英国社会学起步较早,成熟的社保政策为深入研究社会制度背后的思维方式提供了肥沃的土壤。

 

相对于那些比较受欢迎的商科类专业面前,社会学专业是一门竞争压力比较小的专业,申请人数也是可以控制,而且英国的社会学涉及领域广泛,这也让我对自己的申请更有信心了。

 

量体裁衣,打造申请时间线

 

英国的教育是世界一流的,这个大家都知道,不然我也不会去读高中并继续申请本科啦。好在社会学这个专业相比计算机,工程类和商科类这些热门专业来说,申请的激烈程度不是那么强。申请社会学专业的范围可以很广,只要是social science或者humanity相关课程都可以申请。

 

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而学社会学最大的优势,从理论上说就是“独特的视角,另辟蹊径的思维方式”,从应用层面上来说就是“社会调查方法”、“问卷设计与分析”、“SPSS统计分析应用”等具体的方法。

 

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传统上英国高校的专业划分在社会科学和社会学科方面有所区别,从Sociology——社会学的角度来讲,以此学科著称的大学包括剑桥大学、爱丁堡大学、华威大学、伦敦政治经济学院LSE等。所以我在选校的时候也要小心注意是否符合自己想法的,能够选择到相应方向进行深入的研究当然是最好的。

 

高中的时候,我试图去从当地的人的角度去了解那些我不知道的历史、经济、政治等演变的过程。这个过程很有趣在于,可以看到每个地方根据自己的资源而去解决问题的方式,这些体验往往能给我新的思考思路,比如如何在有限条件的情况下去最大化产出。

 

英国社会学专业推荐的大学有很多,而UCL的社会学系有两个专业,Social Science和Social Sciences with Quantitative Methods,前者主修社会学和心理学,后者主修社会学和经济学,人类学、文化、教育之类的module都在optional module之下,可以作为选修课来学。社会科学类旗下的社会学、心理学、教育学、人类学等等研究方法上都有共同点,所以这个学位的设计是教会基本的研究方法和批判性思维,然后学生选择自己想要深入的方向。

 

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没有对专业排名有过多的纠结,所以,我最终选择申请UCL的社会学。因为我既喜欢社会学又喜欢心理学,不确定将来要专哪个方向所以现在有机会可以都学学。

 

而另外还有更重要一点就是,也是在导师的提醒下我也才注意到的,就是UCL这个专业每年都会有research methods相关的课,而且是必修的。我明白,社会理论固然需要了解,但实证性研究和批判性思维才更加重要。

 

别的学校sociology是BA学位(Bachelor of Arts),而UCL的social sciences是BSc学位(Bachelor of Science),从本质上说,这个专业就是要讲求实证的,这是非常非常独特的一点,也是这门专业吸引我的另一点。这门专业看着广,看着虚,但实际上非常强调实证。导师也和我谈过,这门专业的目的就是培养出拥有宽广的视野,但是做事情理性细致的人。

 

不过缺点就是这个专业开设的时间不算长,不过这并不妨碍我选择申请UCL的决心。我觉得是值得选择的,而且这个课程也是非常的牛,对UCL这所学校也是偏爱,只要给offer的话我一定会去的。

 

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UCAS申请需要一篇PS。在导师的引导下,我完成PS调查卷后,导师出具PS英文初稿。我拿着PS英文初稿和社会学博士毕业的CampusMate导师上课讨论,导师们非常热情地帮助我,深入挖掘我的背景,帮助我把背景和对社会学的热爱联系在一起,完成了一篇超赞的PS。

 

A-Level经济是弱项,雅思小分有缺

 

确认了申请方向及申请学校,接下来就要为申请要求奋斗A-Level成绩和语言成绩了。成绩不突出在我的冲刺申请中属于软肋,我深谙这一点,在申请阶段表现出了一些不自信和犹豫。

 

那会儿初到大不列颠,就要面临ALEVEL选课的事情,作为一个优质的文科女,楼主毅然决定了Chinese,Economics和Business,后来又根据兴趣爱好选择了Photography。

 

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A-level经济内容五花八门,经济主要是市场与市场失灵的入门、英国经济表现与政策、商业行为与劳动力市场、全球视角几个大类,但是细分下来,每一部分都包括众多的知识点,比如市场部分就包括经济的本质、市场运作机制、市场失灵、政府干预等。

 

经济是我们中国学生之前没有接触过的科目,学起来比较陌生,很多概念和例子理解起来有一定难度,而且经济理论掌握得好,不代表就能得高分,写作要求的各种条条框框也很让人头疼。所以A-Level经济学是我的A-Level成绩中的弱项。

 

还好CampusMate的老师安排我和A-Level经济学的高级考官进行长期的经济学补习,上课很有针对性,自己想问的问题都可以给老师讲,和外国老师沟通有问题或者排课有些小问题的时候,Support Team的老师也非常热情地帮助我。CampusMate这个网站真的非常有用,各种科目都包括的很全,对我这种海外留学生来说很方便,基本上所有需求都在网站上上课就OK啦。补习的目标是要使得我经济保A冲刺A*,我的学习有了很大的进步,最终拿到A,要知道这可是号称最难拿高分的科目之一!

 

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A Level课程是进入所有英国本科院校所必需的入学资格及标准,被视为英国的黄金标准,想要通过A Level考试进入大学也需要雅思成绩。尴尬的是,我的雅思成绩总分达到要求了,但是小分不够,还是需要继续加入屠鸭大军,向着总分和小分的目标迈进。

 

在导师的补习下,补足了雅思小分,满足了conditional offer 的要求,最后也拿到了UCL的offer。

英国留学学这个专业可拯救地球!在国内却好像出路很少?
海外本科继续申研,辗转三个国家,为自己的世界探索更多可能!
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