美国本科申请英国硕士,我的经历

美国本科申请英国硕士,我的经历

UKuni赵同学

本科:宾夕法尼亚州立大学

Offer:萨里大学、莱斯特大学、伦敦玛丽女王大学、雷丁大学

专业:Economics

GPA:3.04

IELTS:不需要

Final Decision:雷丁大学


为什么会想着去美国读本科?

 

为什么想去,反正是各方面原因就是想去了;

为什么去了,自然是因为拿到offer所以去了。

 

去美国读书不是必需品,不能说出一定要去的原因,只能说美本和陆本的区别以及会带给留学僧的影响实在是太大了........

 

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归根到底,在大部分人的心目中,无论表面上是不是承认,潜意识里一定是认可美国的教育代表着世界最高水平的,是标杆意义的存在。毕竟哈佛在美国,硅谷在美国,MIT在美国,沃顿在美国,不胜枚举。当然不是说美国什么学校都是好的,应该说具有代表性吧。

 

其实“为什么要去美国留学”这个问题我也是后来慢慢才想明白的,或者说在交完申请以后自己心中才有一个比较确切的答案。

 

最开始决定要去美国,单纯的是因为经历了一次竞争激烈的中考,觉得高考大概也就是这样了。刷题、考试、进步、退步,时间被卷子撕裂成碎片,不能在一道数学题上钻研太多的时间,一篇札记不能写太多字,否则其它作业就做不完。

 

成为分数的附属品也让我难受。现在还很记得初三时每次大考成绩出来之前心跳加速睡不好的感觉,也记得一模大退步的时候崩溃、质疑自己的感觉。

 

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所以决定大一就去美国读。参加了很多相关的活动,也做了很多之前没想过自己能做到的事。但是大一下的时候又反悔了,希望能继续留在国内,各种活动却一点也没有停下。

 

纠结到底去哪里的那段时间里,我一直在问自己到底想要的是什么,想过学CS,学金融,学工程,但是似乎并不是真爱。那段时间非常迷茫,仿佛被人群推着走,不知道何去何从。

 

转折点在大一下的课堂上。那时候非常浅地学了一些莎士比亚、艺术史和社会学相关的东西。到现在,留下影响的并不是内容了,而是那种课堂讨论的思辨精神。一个莫名其妙的脑洞大家可以争论很久,谈论的是那些并不“实用”的东西。每次讨论时,我心里都有一种火焰被点燃的感觉。

 

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所以,为什么要去美国?一言以蔽之,大概是为了在我以为更适合我的、新的环境中更好地认识我自己吧。在我的心里,美国的教育内容更适合我,可以让我更自由地真正地学习我热爱的数学、物理、环境科学、哲学、文学、艺术,甚至历史、古典学和语言学,而且不断地尝试新的东西。美国思辨的教育方式也更适合我。另外一点是想体验一种全新的文化,像希罗多德一样发展出完整的视角来看待这个世界。

 

我的英语老师是我很喜欢的一个老师,她曾经说过中国的大学教育是一种职业教育,是learn for skills的。虽然我觉得不完全是,但也许确实这样的成分比较大。

 

还记得那会儿留学生之间对美国有一种幽默的形容,叫:美国只有两个地方,一个叫纽约,还有个叫其他地方。

 

此话说对了一大部分,毕竟除开纽约,芝加哥,华盛顿等个别大城市都有自己的轨道交通系统(当然相比国内的公共交通就是渣渣辉了),出门还算方便,没有车也能维持正常的生活。但是 95% 的地方没有车几乎就是寸步难行。

 

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各种大型连锁的超市,全面的商品,低廉的物价。但是!东西丰富味道却相比国内超市大多不敢恭维,比如我最爱的乐事薯片,种类比国内少太多!!!没有意大利红烩和墨西哥鸡汁番茄的薯片没有灵魂!!!

 

服饰方面,一些奢侈品牌会有 sample sale,通常信息比较小道,想淘一些奢侈品的朋友可以去多做做功课。我人生第一套正装原价 2000 多美元,结果最后一折到手,回想起来也是觉得很魔幻。

 

食物方面不忍吐槽,美国食物大多简单粗暴,汉堡可乐披萨等垃圾食物成了主力军,美式中餐(例如 panda express )也通常口味偏甜。我暑假回国 20 天体重还是飙升 10 斤。祖国美食,博大精深,比起餐厅周的米其林我更喜欢路边摊的臭豆腐、煎饼果子……..

 

一直在美国,想要体验英国

 

刚开始准备来美国的时候,怀着很多憧憬,当时认为美国有多么好多么自由,人的素质高,更以人为本。差不多就是一个对现状有点不满的愤青对一个理想国的美好期待吧。

 

告诉自己,一定要交当地的朋友,融入当地的文化,千万不要只混中国人的圈子,每天只讲中文,过着中国的生活方式,毕业回来依然没咋变,连像样的英语都说不出来。

 

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我就是怀抱着这样的选择了我的本科学校。除了密集的课程安排,还参加了一些社团,让自己全方位按照最高标准自我拉扯自我教育着。但是,和电视剧不同的是,依然会有很多琐碎的事情干扰你。比如一些人际关系要费心思处理,比如有一些诱惑要你想清楚后拒绝。

 

不是所有同学都跟我一样那么看重成绩,有很多人是来享受大学时光的。很多美国人或者国际学生,第一次离开父母,过上了完全自由的生活,简直就像脱缰的野马那么激动兴奋。一周三五次party,在学校里办,或者在学校外面。我被邀请过几次,但都拒绝了,因为在我看来无非就是聚在一起吃pizza玩桌游挺浪费时间的,当然也有的是抱着找男朋友的目的,但这些都不是我感兴趣的。

 

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后来他们就不邀请我了,在他们眼里我可能是个书呆子吧,因为我每次都说作业太多做不完为理由。而我愿意把时间留给自己,去培养自己的爱好,找我觉得有意思的人聊天。

 

你如果真的在美国的大学校园待久了,你会发现每个校园里走的学生都是背个书包行色匆匆去上课,在图书馆或者是学校附近的咖啡馆要么在看书写作业,要么就是用电脑在写作业,非常安静也没有人大声喧哗。熬夜写作业、赶论文到一两点是常有的事。

 

可是一快到毕业季,去向又成为自己头疼的事儿,是去工作,那留在美国找工作还是回国内呢?是继续读研,那继续申美国的研究生还是去别的国家呢?做出这个决定告知我妈之后,我妈惊呆了,一点也不能理解,因为我说我想去英国读研究生。

 

首先是上课方面。总体感觉,英国学校的教学质量还是不错的,主要是均衡和可靠。英美大学教学一般分两部分,一是lecturing,讲课;一是seminar,课后讨论。Seminar部分非常关键。我在美国上的课,教授都过于注重科研甚至社会活动,不太重视教学,搞到lecturing有不少时候居然是助教在讲;而seminar几乎肯定是助教(往往是博士生)主持的。这样一来,教学质量就受到很大影响了。

 

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而我平时有空也会看看英国大学的课堂视频,了解英国大学是如何讲解经济学等方面的课程的,我还尝试过到朋友读的大学旁听过一次。可以说在英国,大部分课几乎都是教授或讲师亲自主持的,

 

当然并不是说美国大学不好,在课外活动方面美国大学优势较大,各式各样的讲座、学术会议及交流活动等,学生可以广泛参加,整个经验和视野可能更开阔一些,不局限于课堂和图书馆。

 

可以说,英国大学主要主张专业教育。像我这种已经确定自己未来的专业方向的来说,去英国留学可以进一步加深对于本专业认知和应用,且能够为以后的就业工作打好根基。而且商科也是英国最有口碑的专业类别之一,大部分院校设有独立的商学院,汇集了商界精英和学术大牛,实力雄厚。趁此机会去体验一下英国大学教育和美国大学教育的差异,何乐而不为呢?

 

而且英国的门槛无论在推荐信、学术背景要求都比美国更灵活一些,学制短,大大节省金钱和时间。

 

美国本科申请英国硕士,最大的成长就是增强了我的时间管理能力

 

原则上来说,在英语国家或者有2年以上的纯英语授课经历都是可以免语言成绩的 。所以美国的本科申请英国的硕士更有优势呢!我也不用拿出时间准备雅思,可以把更多注意力集中到其他材料的准备上来。

 

比较尴尬的是,美国的成绩算法与英国是不同的,刚开始我对于自己的成绩能否达到学校的最低要求无法确定,后来通过和学长学姐们沟通了解过后,也在自己学校的官网上找到了学校推荐给国际学生如何换算自己的平均成绩的方法,成功把这问题给解决了。

 

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美本很多专业课业压力也非常大,尤其是最后一年各种事情要忙,有导师和朋友的帮助我想能有双重的保障,保证自己游刃有余地 handle 好各种任务。有时候我们总是自信爆棚,觉得自己都能拿下,但当所有任务都堆积过来才发现人的精力有限,特别容易顾此失彼。如果因为这样丢掉了本可以到手的 offer,那真是“生命不可承受之痛”了……

 

幸亏有我导师和朋友,他们通过层层递进式的多方面提问,深度挖掘我在大学四年各种各样的经历(包括学习科研、社团实习、获奖、自我评判等),然后再用思维导图的模式发散开来展示,迅速地帮我梳理过去的经历,让我更加深刻地回顾自己背景的同时,在文书写作以及面试方面更有把握。

 

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导师和学长一直都在反复给我修改、精简,我的初稿因为没什么经验所以废话会比较多,导师一直在教我如何言简意赅把重点突出,并进行了 restructure。而作为一个有强迫症的人写文书一定要一口气写完,不能中断,所以就造成了好几个通宵的夜晚,再不断返稿给导师修改,改了大概 5-6 次后又交给 native speaker 润色。……当然,一切都是值得的。

 

有导师的把控我的过程大致上可以说是比较顺利的,只是内心时而信心百倍、时而忐忑不安,可以说挣扎了好一番~当时和父母商量过后,也和导师经过深入的讨论和定位,确定了申请英国硕士院校名单,我相信我的选校 list 是客观可靠的。

 

因为我是重点申Henley Business School的,所以我的文书一稿基本上都是围绕它的要求来写,后面申其他学校时也只是在这基础上做小幅调整。就这个学校而言,它比较重视学生的职业发展。

 

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我觉得整个用美国本科申请英国硕士的经历下来最大的成长就是增强了我时间管理的能力,因为我一周五天都要去公司实习,实习结束后晚上回学校还要上课、准备小组 pre、期中期末考试、论文等等。另外就是自己也要不断主动去 sourcing,通过领英或者其他方式去咨询校友或者其他前辈,获得一些一手的宝贵信息。

 

我觉得作为商科学生很关键的一点就是清楚自己的目标是什么、想要追求的到底是什么,同时意志坚定地走下去。比如我申请的时候我很清楚我未来的职业规划,就业对我来说很关键,所以我一心就冲着就业服务最好的 Henley Business School去申的,这就是我最想去的学校。而且据说是唯一一所同时提供学术教育和职业培训的大学。毕业生毕业后将收到一张由雷丁大学和ICMA联合颁发的职业证书,对求职很有帮助。

 

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另外我觉得这一路下来与人沟通分享也让我受益良多,我大一的时候对自己是没有什么规划的,后来在大二下加入了一个俱乐部和社团,认识了很多学长学姐,通过和他们的交流,收获了很多关于出国的宝贵建议,才逐渐让我对自己的发展走向明朗了起来,最终决定美国本科学历申请英国硕士


 

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