埃塞克斯大学一名语言学台湾校友访谈

埃塞克斯大学一名语言学台湾校友访谈

    Li (以下简称L)是 Essex 大学国际办公室的国际专员。由于经常出差台湾跟学生面对面的交流,所以了解学生很希望知道到了Essex 以后,学习情况到底是什么样子的。所以Li邀请了校友Salina(以下简称S),来分享她当时在 Essex 学习的经历和感受。

    Salina 是 2006 级TEFL (Teaching English as Foreign Language)的学生。现在在台湾的一所科技大学从事教学工作,负责教英语课程,教学对象除了大学部与专科部的学生之外,也包含了进修部的学生(边在业界工作、边进修的学生)。同时,Selina 也在一咨询公司担任顾问工作,负责为希望到英国留学游学的学生提供专业信息,并为他们规划申请英国深造之路。

访谈

L:谢谢你参加访谈,与未来的学弟学妹们分享你在Essex大学语言学系学习的经历。其实你当时是为什么选择到Essex来学习TEFL呢?

S:首先选择 Essex 是因为它在语言学这个领域非常的强,课程选择很多,最切合我的需要。其实我当时已经有4年的教学经验,根据入学要求,TEFL,也就是 Teaching English as Foreign Language,是不要求教学经验的,而ELT,也就是 English Language Teaching,要求2年以上的教学经验。当初我也一直在犹豫该选哪一个,因为觉得ELT的同学多半是有教学经验的教师,同侪之间想必可以学习到很多东西;可是我最后还是选择了TEFL,主要是因为TEFL的课程规划里有一门必修是Teaching Practice,所以我相信课程不是偏理论的,而是有实务的部分,对我未来的教学一定会有帮助。

L:那你后来去学习之后,对课程的设置又有什么感觉呢?

S:我因为去之前有做很多调查,所以实际上的学习和我期待的基本上一致,其实甚至更多。第一学期是比较基础的理论课程,我觉的系上的老师都很专业,为我们架构了很重要的英语教学必备知识。第二个学期比较辛苦一点,总共有四门课,其中一门就是我期待的 Teaching Practice 2 (Teaching Practice 1在第一学期,比较知识面)。这门课看起来应该只占这个学期的1/4,但事实上却花上我整学期约2/3的时间。那学期每两周有一次示范教学,每次半个小时(当然是全英语)。当时全班分为很多个小组,我的那一组包含我总共六个人,除了我和另一位同学是台湾人之外,还有英国人、土耳其人、墨西哥人和塞浦路斯人,每周会有三个人上台教学。每次教学时间虽然只有半个小时,可是却需要花费很多功夫去准备:首先要和组上的同学开会,讨论接下来教学单元要怎么分配,然后要用一周时间来写 Teaching plan(教学活动设计) 和准备teaching aids(教具-如单字卡、图卡、学习单等等)。我们的指导老师会在我们教学演示结束后马上给评语(有总评也有个别评语)和建议,所以接下来不用上台的那一周,我们得交一份Self-reflection (自我评估心得),约750左右。因此,那整个学期,我可以说每一周都在做这门课的工作。然而不可否认的是,这也是我学到最多的一堂课,因为教授的批评通常一针见血,很严苛却很精辟,同学们教学的创意也可以刺激到自己关于教学的更多想法。 这门课到期末还会安排 Teaching Observation,安排我们班上的学生两人一组到ELTC (Essex 的语言中心)去做教学观摩,观察教师们如何实际运用理论教导国际学生学英文。我觉的这个很有趣,因为我刚好和一位英国人一组,是分配到观察一个 Woman only 的班级,就是这个班只开给女生上课,主要成员是来自阿拉伯地区的女孩们。我和同组的英国同学也分享了很多心得,只不过观察完一样要交一份好几百字的报告,不是件轻松的事。

L:听起来是很辛苦。那你有没有觉得学起来很费劲很难呢?

S:其实倒不觉得很难,老师会适时的给予很多建议和引导,只要多一份认真、多一点创意,不只可以获得很多成长,也可以化压力为助力。而且我们喜欢我的老师们,他们虽然都很严谨,可是也很和蔼,重点是给学生的协助很适当,既可以训练学生独力学习的能力,又可以在必要的时候点出我们该走的方向。其实系里很多老师都是这个领域里内很有名的人,比如 Roger Hawkins,他是 Applied Linguistics领域世界级的老大,我自己没有上过他的课(因为我不是主修语言学),但是主修应用语言学的同学们都认为从他身上得到很多帮助,学到很多东西。我倒是觉得对于没有教学经验的同学来说,可能写报告会困难一点,因为没有经验,很难有自己的看法和见解。建议他们在去英国念书前可以多做功课,比如先去观摩别人的教学等等。

L:那其实你在台湾也学的这个专业,也在台湾教书,二者相比,你觉得不同在哪里呢?

S:首先老师的教学方式就跟在台湾很不一样。简单来说,台湾的老师是教导者,而 Essex 的老师是引导者。拿写论文来说,如果在台湾,论文题目通常是老师和学生一起讨论出来的,撰写过程中,老师通常会帮学生逐字批改内容,也会直接列出参考书目给学生去查询,等到硕士班研究生完成老师期望他们写的论文方向,交出论文后,就可以通过拿到硕士学位,所以普遍的硕士班学生是很依赖的;但是我在Essex 的时候,首先,论文计划书交上去之后,指导教授会先和我有个碰面,然后丢出许多问题测试我对这个题目是否真的深思熟虑过。他不会限定我要做的论文方向,只要有充分的理由可以说服他,他都会鼓励我去完成。接下来的过程中,老师鼓励我问问题,然后他会针对这些问题具体指导,而不会逐一阅读我的论文草稿内容,更不用说批改了。他也会看我列出的参考书目清单,告诉我哪些书真得很有用、哪些书阅读价值不高。这些过程会不断的重复,直到最后完成论文、批改、给分。其实我觉的硕士班一年的课程都不会很精深,毕竟无法像博士班一样专研某个领域,但是可以学到对于一个问题多面向观察探讨的能力、问题解决的能力、还有独立主动学习的能力,这些对将来无论是从事什么工作,都是必不可少的能力与价值。

然后从教学内容来说也很不一样。

在台湾的英语教学,侧重点在“How to know English (如何学习英文)”,而在Essex学习的英语教学,重点在“How to use English (如何运用英文)”。这个其实也跟国情相关。在台湾学英文,很多时候是为了应付考试,所以会有很多语法或者应试技巧的教学。而英国的英语教学是着重在:学习者学英文是为了提高运用英语的能力,所以我们的课程里会训练我们去设计很多情景式问题的反复练习,比如设计一个餐厅点餐的情境、或是银行开户的情境。 同班同学因为都来自不同的国家,这种的多样化也有利于我们同学之间的互相分享和学习。这种情境式教学法其实台湾这几年也不断在跟进,可悲的是真正能运用到实际教学面的却不多,理由是因为英文在台湾只是一个 Foreign language,而不是Second Language,学习者日常生活中用不到英文,所以学校和坊间的英语教学仍是以应试教学为主。另外,在Essex 的TEFL课程里,也有许多上述未提及的有趣课程,有师生教室关系与互动、第二语言习得发展与焦虑、教材运用、英语教材教法、特定目的教学法…等。我记得教材运用的课程里,老师要我们依文化区分组,设计一场自己国家的节庆活动教学,必须结合运用书面、视觉、实物、影音、多媒体等等不同形式的教材来呈现。结果大家都好兴奋,因为可以向不同国家的人展现自己国家的文化,所以大家都设计得很用心 (我做了端午节)。希腊同学设计的婚礼活动教学,还带来他们的传统点心当教材,大家在课堂上吃得好开心。另外,也可以选修你感兴趣的课程。比如当时我选修了ELT Young Learners,当时有好几次去当地的中小学参观,让我印象很深刻的是,不论中小学,几乎每个班级都有设置 Interactive Board 来辅助教学,这是台湾这两年才开始有的东西,而且也只有特定学校才有设置。再来就是小学的第二语言教学(法语、德语)活动多以游戏的方式辅助教学,学生都学得很开心也较无压力。而且,学校环境通常都很宁静幽雅,学校也很重视学生体育与美育的发展,对于建构学生健全的身心发展很有帮助,我参观完都很想以后也把小孩送到英国念小学。

L:听起来是很不一样。那你觉得在 Essex 所学的,回到台湾之后用处大吗?

S:当然大啦!尽管台湾的教学环境还是偏向填鸭式教学,不过我觉得这些教学的原理还是很基本的东西,以这个为基础才能了解学生在语言学习中所可能遇到的障碍,也可以在适当的时间给予适合的协助。因为说到底,学习英文还是为了应用英文。而且学习英语教学,很有必要去英语国家学习,因为语言是文化的一部分,教语言也是传递文化的一个过程,教学过程中,若能为学生解释更多文化背景,学生不只可以了解那个字或那句话的来由及使用方式,也可以学得更快。重要的是,我发现这些文化背景,很容易刺激学生对英国的向往和兴趣,进而转化成他们学英文的动力。我曾经有好几个学生因为我太爱在课堂上说一些在英国发生的趣事,让他们对英国心生向往,结果对英文产生莫大的学习兴趣,期望自己哪天也可以到英国自助旅行而不用怕语言不通。所以,英国作为英语的起源地,要了解更多英国语言的文化,当然是首选啦!
L:说的太好啦!最后,作为学姐,你对将要去 Essex 的学弟学妹们有什么建议吗?

S:我觉的Essex真的是个好地方,坐拥英国的乡村风情,还离首都伦敦那么近。学校的设备也很好,尤其是宿舍真是舒适到不行,我住的宿舍Quays就在一个小河畔,平常写报告可以远眺风景找灵感,空闲的时候还会和我的日本室友一起沿着河边慢跑到隔壁小镇喝个下午茶再回来,真是个有益身心健康的地方。给学弟妹的建议是,Essex不仅课程受用,生活体验更是丰富,那一年我不仅参与了学校活动,也参加了当地镇上的小区活动,还游历的许多欧洲国家,为了兼顾课业与生活,于是我变成一个善于做时间规划的人,这是在台湾花钱也买不到的价值。不要再因为家人没听过 Essex 就放弃选择这个学校,因为我相信你的家人除了牛津、剑桥和爱丁堡之外,其他英国学校他们都不认识 (普遍台湾人对英国学校的认知只有这三个)。也不要怕回来以后找工作时老板没听过 Essex,只要拿着 RAE 排名附在你的履历后面,老板绝对会承认自己常识不足(我们的RAE可是赢了爱丁堡呢!)。Essex 是一个去了绝对不会后悔的学校,因为我所有在 Essex 念过书的同学和这几年送去的学生们,每个人对学校都只有怀念,从来没有人后悔过。每当大家讨论回忆起 Essex,就会听到此起彼落的声音说『好想回去!』重点是,大家回台湾后都有很好的工作,不论在金融业、电子业、传统产业、教育界、和艺术界等等,都有很好的薪资与发展。

L:谢谢你。说得都很实在。而且看得出来你对Essex还是很有感情。我希望这次访谈对将要去 Essex 学习的学生有所帮助

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